プロフィール

生物に興味を持つも、具体的に何をやりたいかは決めきれずに東京大学理科2類に入学。進学振り分けの際も何を専門にしたら良いか決めかねて結局、教養学部基礎科学科第一という「教養学部の後期課程」の学科に進学。そこで興味をもったのは量子力学、統計力学、有機化学、生化学、そして分子生物学だった。分子生物学の実験研究者になることを夢見て、分子生物学で卒業研究を始めたものの、そこの大学院進学に失敗してその夢は断たれる。

都落ちして心機一転、京都大学大学院理学研究科生物科学科(生物物理専攻)に入学。京都大学宇治キャンパスにある京都大学化学研究所にて、黎明のゲノム情報科学に触れる。折しも、その年(1995)の夏にHaemophilus influenzaeのゲノムがfree-living organismのゲノムとして世界で初めて公表され、それのゲノム配列解析から研究を始めた。その後、世界各地からぞくぞくと出てくるゲノム情報をインターネットを使って収集し、ゲノムスケールの遺伝子機能予測手段の開発とそれを使った解析、具体的には

  1. 酵素遺伝子の代謝パスウェイ再構築 (Bono H. et al. Genome Res., 8, 203-210 (1998))
  2. His-Asp リン酸リレーシグナル伝達系のゲノム比較解析 (Bono H. et al. Genome Informatics 1998, 32-40 (1998))

に明け暮れる毎日を送る。しかしながら、年限では学位は取れなった

その後、理化学研究所 横浜研究所 ゲノム科学総合研究センター 遺伝子構造・機能研究グループに職を得て、cDNAマイクロアレイによる遺伝子発現情報を中心とした、理研マウス完全長cDNAの遺伝子情報解析全般を担当。 2000年秋につくば理研で行われたFANTOM(Functional Annotation of Mouse)会議 (Nature, 409, 685-690 (2001))では、即席のバイオインフォマティクスチームを率いて、集まった50人のゲノム生物学者の意見をできる限り取り入れて機能注釈システムFANTOM+に仕上げた。しかし、それは遺伝子発現データ解析?のインフラ整備の一環でもあり、それを統合する遺伝子発現情報データベース(それらはREAD (RIKEN Expression Array Database)という名のマイクロアレイデータ解析システムとして構築した)も自ら密かに企てていた(ウェットな)実験への布石であった。さらに2002年春の FANTOM2 (結果としてマウスゲノム論文とともに以下の特別号にarticleとして報告された。Nature, 420, 563-573 (2002)) においてはチームプレーを行うことには違いないが、自らのポジションを「ボランチ」から「リベロ」に移して果敢にゴール(自分がFirst authorの論文)を狙いに行き、2本の「ゴール」、8本の「アシスト」を決めた。しかしながら、結局ウェットな実験をする機会はここではついにこなかった。

2003年4月、それまでの直ボスの独立に伴ってそれに従い、埼玉医科大学ゲノム医学研究センターに職(ゲノム科学部門助手、同10月講師、2005年4月助教授、2007年4月准教授)を得る。ついに念願のウェットな実験のできる研究環境を得て、現在「ピペットマン」と「キーボード」の両方を使いこなす研究者として、現場での「実験」中心の研究生活となった。「きしょい」プロジェクトと名付けた、基礎(私の場合、ゲノム生物学)と臨床を結ぶ医学研究は、自分自身の研究テーマとなったモデル生物を用いた疾患のモデル化研究以外にも、研究所内、学内(大学病院と)、国内といった共同研究として強力に推進した。しかし、研究を進めれば進めるほど公共データベースの不備に起因する問題にぶちあたり、その都度その場しのぎしている現実に我慢ができなくなっていった。

2007年7月、その年の4月に新設された新たな国立研究機関であるライフサイエンス統合データベースセンター(DBCLS: Database Center for Life Science)に異動。主に教育・人材育成を担当し、データベースやウェブツールの使い方を動画で紹介する統合TVや、北は北海道から南は九州まで日本各地の大学や研究機関で統合データベース講習会・講演会を企画立案から実施まで行う仕事をこなし、2009年度には、発現統合プロジェクトに中心的に関わるようになった。そして2010年度からは、ある程度軌道に乗ったプロジェクトは後進に託し、よりadministrativeな立場で統合データベースプロジェクトの推進に微力を尽してきたが、2010年度で同プロジェクトは終了。
2011年4月からはJSTのバイオサイエンスデータベースセンター(NBDC: National Bioscience Database Center)の基盤技術開発プログラム「データベース統合に関わる基盤技術開発」の下、遺伝子発現情報を中心とした大規模データの利用技術開発ならびに生命科学における統合データベースに関わるコンテンツの作成・整備を担当してきた。具体的には、次世代シークエンサー(NGS)からの出力のDBに対する目次サイトを作成したり、塩基配列に対しても簡単に検索のできるサーチエンジンGGRNAを開発したり、発現統合プロジェクトの後継として遺伝子発現データセットを提供するサイトとしてRefExを構築してきた。
2014年4月、DBCLSとDDBJ(DNA DataBank of Japan)のさらなる協力・連携体制の実現のため、国立遺伝学研究所に勤務地変更。所属はDBCLSのまま、国立遺伝学研究所のなかに身を置き、NGSデータの利用を促進する統合環境の構築とサービスの提供を行っている。

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